• Site mis à jour le 18 septembre 2017, 08:58

2013 monde maconnique lumieresLe roi Salomon et les bâtisseurs de cathédrales font partie des mythes mais l’histoire de la franc-maçonnerie débute avec celle des Lumières, plus précisément en Angleterre et en Écosse, à l’époque de Newton et de Locke, dans un contexte de rejet des dogmes et de tolérance religieuse et politique accrue.

Les loges, espaces de convivialité et expression concrète de la nouvelle sociabilité, franchissent les océans pour encourager la création de réseaux intellectuels et commerciaux, l’intégration coloniale comme les mouvements d’émancipation. Ce n’était pas tant ce que l’on faisait en loge qui importait, mais bien plutôt le fait de pouvoir nouer des relations de confiance, de tisser des liens précieux à une époque où n’existait aucune protection sociale ou aucune garantie d’ordre financier.

À ce jour, il n’existe pas d’ouvrage consacré spécifiquement aux francs-maçons du siècle des Lumières.

Ce dictionnaire, conçu par des spécialistes du XVIIIe siècle, replace les francs-maçons dans le contexte social, culturel, philosophique et politique. Près de cent cinquante collaborateurs ont tenté de retracer plus de mille parcours de vie, avec l’espoir que le lecteur aura ainsi un aperçu du monde maçonnique des Lumières.  

 

In spite of mythical references to King Solomon and the builders of cathedrals, the history of freemasonry is largely indebted to the context of the Enlightenment which rejected dogmas and advocated religious and political tolerance. The lodges which emerged in England and Scotland in the wake of John Locke and Isaac Newton promoted sociability at home and abroad. Freemasons crossed seas and oceans, were part of intellectual and commercial networks, supporting colonization but also emancipation processes. Therefore what the Masons did inside their lodges is far less significant than the social bonds formed during the lodge meetings. Relationships based on trust were a rare phenomenon at a time when individuals could rely on no social welfare or financial guarantees whatever.

This is the first dictionary entirely devoted to eighteenth century freemasons written by one hundred and twenty specialists of the Enlightenment. The social, cultural, philosophical and political context informs the lives of over one thousand freemasons. It is hoped that this will provide readers with a good insight into the Masonic world of the Enlightenment.

Charles Porset, a member of CNRS at the University of Paris Sorbonne, was the author of numerous books devoted to the eighteenth century and to freemasonry including Une Loge maçonnique à  la veille de la Révolution : la Loge des Neuf Soeurs (1989) and Les Philalèthes et les Convents de Paris (1996). He revised the  Dictionnaire de la franc-maçonnerie by Daniel Ligou (with Dominique Moreillon, 2006). He died in Paris on May 25, 2011, a few months before completing this dictionary.

Cécile Révauger, a professor at Bordeaux University, has published several books devoted to the eighteenth century and to freemasonry, including Le Fait Maçonnique au XVIIIe siècle en Grande-Bretagne et aux Etats-Unis (1990), Noirs et francs-maçons aux Etats-Unis (2003), The Abolition of Slavery : the British Debate, 1787-1840 (2008). 

Carte des loges

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